Escribo este artículo precisamente desde un hostel magnífico en Cracovia. Esto me va a inspirar para contarte exactamente lo que se cuece dentro de uno y lo que debes esperar de ellos.

Me he alojado en más de cincuenta y tengo que decir que me encantan. Los llamo hostels por no llamarlos hostales y que nos liemos todos pensando en los típicos alojamientos medio roñosos de una o dos estrellas. Quítate esta idea de la cabeza: gran error.

No te pierdas más abajo la lista de mis hostels favoritos.

¿QUÉ ES UN HOSTEL?

Un tipo de alojamiento cuya característica principal son los dormitorios compartidos. Además, suelen estar bien situados en la ciudad y tienen unos precios muy baratos en comparación con los hoteles. Tienen por lo general un ambiente sociable y relajado, aunque cada hostel es un mundo.

HOSTELWORLD APP

Es la aplicación en la que vas a encontrar todos los hostels que cumplen con los estándares de calidad. Puedes fiarte completamente de cada uno de los establecimientos que aparecen – bueno, siempre habrá alguna excepción que pronto quitarán de la lista – y fijarte siempre en los comentarios y rankings. Es raro que un hostel esté a su capacidad máxima, pero intenta reservar con antelación.

En muchas ocasiones, estos mismos hostels se pueden encontrar en la página de booking a un precio incluso mejor. Los precios dependen de cada hostel, aunque uno en Japón nunca va a ser tan barato como uno en Tailandia. Cést la vie.

Asia del Este/Sudeste, Europa y América están muy preparadas con alojamientos de este tipo. 

HABITACIONES

Dormitorios: Habitaciones mixtas o femeninas – ¿dónde están las masculinas? – , de todas las capacidades. Me he encontrado habitaciones de hasta veinte personas. Los baños suelen ser compartidos y están localizados dentro o fuera de las habitaciones. 

Es muy importante que entiendas que cada persona que se queda en dormitorio tiene un plan distinto y horarios diferentes, no puedes mosquearte – o puedes, pero en silencio – porque hagan ruído a las 4am por tener que irse al aeropuerto apurados.

Habitaciones privadas: digamos que esto es lo que todos conocemos por habitación típica de hotel. Muchas veces compensa pagar el precio de la privada y tener tu propia intimidad.

TIPOS DE HOSTEL

Voy a elaborar mi propia lista:

  • Pequeños hostels: mis favoritos. Solo hay un hostel como este en el mundo y suele estar administrado de una manera mucho más amigable e íntima.
  • Grandes cadenas: esto es como en todo, las grandes cadenas pierden un poco el encanto: te tratan como a un número más y cobran por absolutamente todo.
  • Party hostel: la gente viene en busca de cachondeo y happy hour, lo cual puede suponer que no vayas a dormir nada. 

ACTIVIDADES

Desde luego son lugares para gente activa. Suelen organizar tours de todo tipo: desde pub crawl hasta tours a la otra punta del país. Además, el personal de recepción suele estar muy bien informado en el caso de que quieras moverte por libre. Hablando de personal, y ya que estamos, hay que distinguir entre trabajadores y voluntarios. Los voluntarios suelen ser viajeros que trabajan a cambio de alojamiento y los trabajadores son remunerados a final de mes. Te lo cuento por si te encuentras en tu mismo dormitorio a la persona que te sirve el desayuno por las mañanas.

Lo más normal que te puede pasar en un hostel es que conozcas a alguien o te juntes a algún grupo de gente para hacer algo – no pressure, nadie te obliga – en la ciudad. Tengo anécdotas viajeras del estilo de conocer a alguien en un hostel de una manera simpática y acabar reencontrándonos en su propio país.

LIMPIEZA

Están limpios por lo general y suelen cuidarlos al detalle. Un buen hostel limpia sus habitaciones todos los días y los baños comunes unas cuantas veces al día. No dudes en quejarte si ves que algo no está como debería.

Las zonas comunes también suelen estar impecables, a veces no entiendo como un bar pasa de servir chupitos a las 5am a estar ready para el desayuno a las 7am. Da gusto, señoritos y señoras.

Además de limpios, muchos tienen una decoración chulísima y muchas veces los huéspedes dejan huella en sus paredes, camas o lo que se les ocurra.

GRATIS

Algunos hostels te dan una toalla y muchos de ellos ofrecen desayuno gratis – no te emociones con la calidad, aviso – . Poco a poco se van volviendo más ratillas, pero malo será que no te caiga un poco de pan tostado con queso.

SEGURIDAD

No te tienes que preocupar porque suelen tener recepción veinticuatro horas por si necesitas ayuda con algo. En caso de tener cualquier problema en un dormitorio, pueden cambiarte a otro en la mayoría de los casos.

Yo siempre intento escoger dormitorios femeninos, pero depende del tipo de ciudad que visito. Por ejemplo, en Dublín no querría ni de coña un dormitorio mixto: imagina que te cae la típica despedida de soltero en la habitación.

En las habitaciones tienes derecho a una taquilla en la que guardar todas tus cosas. Mucho ojo con dejar las cosas de valor al descubierto.

AMBIENTE

Son lugares para viajeros, habitualmente con poco presupuesto. Aquí vas a encontrar a un montón de mochileros con millones de historias que contar. También es común el perfil de persona que se muda a la ciudad y se queda varios días en el hostel mientras busca apartamento. El perfil exótico por excelencia es el de la tercera edad, que no entiendes muy bien lo que hacen semi viviendo en un hostel, pero como son majos te da igual. ¿Por qué hay que tener cierta edad para venir a estos alojamientos?

Al principio no vas a saber como comportarte ni interactuar con el resto, se tú mismo y no dudes en preguntarle a alguien de donde es o como se llama. Relaciones sociales nivel uno, ya tú sabes.

¿QUÉ TENGO QUE LLEVAR A UN HOSTEL?

  • Candado para la taquilla de la habitación.
  • Toalla por si no está incluida.
  • Chanclas para las duchas comunes.

MIS HOSTALES FAVORITOS

  • Jumbo Stay STF/IYHF en Stockholm, Sweden
  • STF Youth Hostel af Chapman en Stockholm, Sweden
  • Zostel en Pokhara, Nepal
  • Hostal Casa de Dante en Guanajuato, México
  • The Pax Hostel/Records/More en Osaka, Japan
  • Comics & CapsuleHotel COMICAP kyotoshinkyogoku en Kyoto, Japan
  • Psygon Surf Camp en Máncora, Perú

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